Quem é o verdadeiro assassino por trás dos assassinatos de ‘West Memphis Three’?

É um caso baseado em uma confissão de má qualidade e preconceito da comunidade e inclui alegações de satanismo, abuso sexual e mutilação. Até hoje, ele inspira debates ferozes e acusações de culpa, enquanto os fatos e as evidências permanecem contestados.



O que se sabe é que três meninos foram assassinados em West Memphis, Arkansas, em 1993. Três adolescentes foram presos e condenados pelos crimes. Dois foram condenados à prisão perpétua e o terceiro recebeu a pena de morte.

Após uma série de documentários que lançam dúvidas sobre a investigação e a conclusão da aplicação da lei, apoiadores de alto perfil começaram a se manifestar em defesa dos presos “ West Memphis Three . '





Em 2011, depois de quase duas décadas na prisão, os West Memphis Three concordaram com um apelo de Alford, que lhes permitiu proclamar sua inocência enquanto admitia que a promotoria tinha provas suficientes para condená-los e eles foram libertados da prisão.

Então, quem é o responsável pelos assassinatos de Stevie Branch, Michael Moore e Christopher Byers?



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O debate continua até hoje e ninguém tem uma resposta definitiva. “ The Forgotten West Memphis Three , ”Estreia Sábado, 28 de março às 8 / 7c sobre Oxigênio , analisa o caso e explora suas teorias persistentes.

West Memphis 3 4 Stevie Branch, Christopher Byers e Michael Moore.

Localizada em frente a Memphis, na margem oeste do rio Mississippi, West Memphis compartilha muitos problemas com seu vizinho mais famoso. As taxas de crime e pobreza são significativamente mais altas do que a média nacional e a cidade do Cinturão da Bíblia foi classificada como a mais perigosa do estado em 2018, relatou EUA hoje .

Stevie, Michael e Christopher, de oito anos, eram melhores amigos e membros do escoteiro que frequentaram a Weaver Elementary School, onde estavam na segunda série.



Na tarde de 5 de maio de 1993, os três amigos estavam desfrutando de uma cálida tarde de primavera ao ar livre. A mãe de Stevie, Pamela Hicks, disse que a última vez que falou com seu filho, ele pediu permissão para andar de bicicleta com seus amigos, de acordo com a afiliada da Memphis NBC WMC-TV .

John Mark Byers, padrasto de Christopher, relatou o desaparecimento dos meninos no Departamento de Polícia de West Memphis por volta das 20h00, relatou o jornal local o Memphis Flyer .

No dia seguinte, as autoridades iniciaram uma extensa busca pelos meninos onde eles foram vistos jogando pela última vez - uma área arborizada perto da Interestadual 40 conhecida como “Robin Hood Hills”.

Seus corpos foram descobertos naquela tarde em uma vala de drenagem. Eles foram despidos e amarrados com seus próprios cadarços. A causa da morte de Christopher foi de 'ferimentos múltiplos', e tanto Michael quanto Stevie morreram de 'ferimentos múltiplos por afogamento', de acordo com o jornal local Arkansas Democrat-Gazette .

Christopher teve uma fratura no crânio e seus órgãos genitais foram mutilados, o que as autoridades acreditavam ter sido feito por seu assassino. Também pode ter sido obra de animais selvagens, de acordo com O jornal New York Times .

Os investigadores logo se concentraram no abandono do ensino médio de 18 anos Damien W. Echols . Echols morava em um parque de trailers e se destacava na pequena cidade conservadora. Ele tinha uma queda por se vestir totalmente de preto e gostava de heavy metal, terror e ficção científica.

Ele também estudou Wicca, que incorpora elementos de paganismo e bruxaria.

“Ele é como um membro de um culto maluco”, disse o professor do ensino médio Jim Ferguson O jornal New York Times na hora dos assassinatos.

West Memphis 3 5 Damien Echols

O amigo de Echols, Jason Baldwin, 16, foi posteriormente envolvido na investigação, e uma terceira adolescente, Jessie Misskelley Jr., 17, também foi examinada. Como Echols, Misskelley abandonou o ensino médio e era conhecida por se envolver em brigas e problemas pela cidade, de acordo com O jornal New York Times .

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Misskelley foi levado para interrogatório em 3 de junho de 1993. Ele foi detido por 12 horas, durante as quais renunciou a um advogado e acabou confessando estar envolvido nos assassinatos. Misskelley também implicou Echols e Baldwin como seus co-conspiradores, resultando em suas prisões.

Sua confissão teve vários erros factuais e inconsistências, de acordo com o Arkansas Times jornal. Em um apelo posterior, Misskelley argumentou que ele tinha um I.Q. de 72 e que seu “capacidade mental tornava sua confissão involuntária ”, segundo documentos judiciais obtidos por Oxygen.com .

Embora Misskelley tenha retratado sua confissão, foi evidência suficiente para condená-lo. Ele foi considerado culpado de uma acusação de assassinato em primeiro grau e duas acusações de assassinato em segundo grau e condenado à prisão perpétua em fevereiro de 1995, de acordo com o Los Angeles Times .

Echols e Baldwin foram a julgamento um mês depois, e a promotoria argumentou que eles haviam assassinado os meninos em um ritual satânico. Ambos foram considerados culpados em três acusações de homicídio capital, de acordo com o Arkansas Times . Baldwin recebeu prisão perpétua sem liberdade condicional, enquanto Echols foi condenado à morte por injeção letal.

Em junho de 1996, a HBO exibiu 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills', o primeiro de três documentários que analisaram o caso de maneira crítica, destacando as questionáveis ​​táticas de investigação da polícia e a falta de evidências físicas ligando Echols, Baldwin e Misskelley para os assassinatos.

Também sugeriu que The West Memphis Three foram vítimas do prolongado “pânico satânico”, um medo generalizado na década de 1980 de que o satanismo infectasse a sociedade.

A história de três desajustados amantes do metal que podem ter sido usados ​​como bodes expiatórios por serem diferentes ressoou com muitos, incluindo vários músicos proeminentes, celebridades e ativistas.

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Dois álbuns de tributo, 'Free The West Memphis 3' (2000) e 'Rise Above: 24 Black Flag Songs to Benefit the West Memphis Three' (2002), ajudaram a gerar fundos para seus custos legais em andamento.

Embora o Estado de Arkansas e a Suprema Corte dos EUA negassem repetidamente os recursos do West Memphis Three, um novo lote de testes de DNA feito em 2007 mostrou que nenhum material genético nas evidências da cena do crime era compatível com Echols, Baldwin ou Misskelley, relatou o Arkansas Democrat-Gazette .

Além disso, um fio de cabelo encontrado em uma das ligaduras usadas para ligar os meninos era consistente com o DNA de Terry Hobbs, o padrasto de Stevie, de acordo com documentos judiciais obtidos por Oxygen.com .

Outro fio de cabelo encontrado em um toco de árvore próximo à cena do crime foi considerado consistente com o DNA de David Jacoby, um amigo de Hobbs, de acordo com documentos judiciais.

Hobbs e Jacoby negaram envolvimento nos assassinatos e nunca foram citados como suspeitos ou presos em conexão com o caso.

A Suprema Corte do Arkansas ordenou uma nova audiência probatória para Echols, Baldwin e Misskelley no outono de 2010. No ano seguinte, os advogados que trabalhavam para o West Memphis Three apresentaram os novos testes de DNA, que não mostraram nenhuma ligação entre eles e os assassinatos de 1993, de acordo com para o Arkansas Times .

Os promotores então ofereceram ao West Memphis Three um acordo judicial.

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Baldwin, 34, Echols e Misskelley, ambos com 36, se confessaram culpados de acusações de assassinato em primeiro e segundo graus enquanto proclamavam sua inocência, de acordo com O jornal New York Times . Eles foram lançados em 19 de agosto de 2011.

“Eu sou inocente, assim como Jason e Jessie, mas tomei essa decisão porque não queria passar mais um dia da minha vida atrás daquelas grades”, disse Echols, de acordo com o Arkansas Times . “Quero viver e continuar a lutar pela nossa inocência. Às vezes a justiça não é bonita nem perfeita, mas era importante aproveitar esta oportunidade para ser livre. ”

Desde seu lançamento, Echols lançou três livros - mais recentemente “ Alta Magia: um guia para as práticas espirituais que salvaram minha vida no corredor da morte . ” Ele mora na cidade de Nova York com sua esposa, Lorri Davis.

Lorri Davis e Damien Echols Lorri Davis e Damien Echols em um painel intitulado 'Wrongfully Accused', parte do festival de crime verdadeiro Death Becomes Us. Foto: Clarissa Villondo

Baldwin mora em Austin, Texas, onde em 2017 fundou o grupo sem fins lucrativos Proclamar Justiça , que defende as vítimas de condenações injustas. Misskelley ainda mora em West Memphis e tem se mantido discreto desde sua libertação.

Nenhuma outra prisão foi feita pelos assassinatos de Stevie, Michael e Christopher. Hobbs sempre negou ter qualquer coisa a ver com as mortes de seu enteado e seus dois melhores amigos.

“Eu ainda acredito em meu coração que Jessie, Jason e Damion Echols [sic] são responsáveis ​​pelo que aconteceu com nossos filhos”, disse Hobbs ao Memphis ABC afiliado WATN em junho de 2019.

Até hoje, ainda não está claro quem é o responsável pelos assassinatos.

Para saber mais, assista “The Forgotten West Memphis Three” no Sábado, 28 de março e domingo, 29 de março às 8 / 7c sobre Oxigênio .

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