Por que o relacionamento de Jake Wagner e Hanna Rhoden pode ser a chave para os assassinatos no condado de Pike

Na calada da noite, oito pessoas foram baleadas “em estilo de execução” em um brutal massacre familiar que deixou uma pequena cidade rural de Ohio cambaleando e muitos questionando o que pode ter levado ao assassinato a sangue frio de uma família inteira.



A resposta pode ser um romance adolescente que acabou deixando a vítima Hanna Rhoden, 19, e Edward 'Jake' Wagner em uma disputa pela custódia da filha do casal, Sophia. Pouco depois das prisões, o ex-procurador-geral de Ohio, Mike DeWine, não falou diretamente sobre o motivo, mas disse que a custódia provavelmente planejou um papel nas mortes.

Hanna Rhoden foi morta em 22 de abril de 2016 enquanto dormia ao lado de sua filha recém-nascida, Kylie, que havia nascido poucos dias antes. Ela havia sido baleada duas vezes na cabeça, de acordo com o Chillicothe Gazette .



Phil Fulton, pastor da Igreja Union Hill, disse que a natureza selvagem da matança abalou a comunidade do condado de Pike, onde a família vivia.

“Hanna Rhoden acabou de ter um bebê, o bebê tinha quatro dias de idade, quando os assassinatos aconteceram”, disse ele no próximo especial do Oxygen, “The Piketon Family Murders”, que vai ao ar no domingo. 'Que você pudesse entrar com uma mãe, com um bebezinho, e matar aquela mamãe, isso é puro, puro mal.'



O bebê foi deixado ileso e a filha mais velha de Hanna Rhoden, Sophia, estava com Wagner na noite do massacre mortal, também poupando sua vida.

Mas na mesma noite em que Hanna Rhoden foi morta, seis outros membros de sua família e a noiva de uma das outras vítimas também foram mortos - muitos dos quais estavam dormindo em suas camas quando foram baleados.

Os ataques sistemáticos ocorreram em quatro trailers separados em Piketon, Ohio, e custaram a vida dos pais de Hanna Rhoden, Christopher Rhoden Sênior, 40, e Dana Manley Rhoden, 38, junto com seus irmãos Clarence “Frankie” Rhoden, 20, e Chris Rhoden, Jr. 16. A noiva de Frankie Rhoden, Hannah Gilley, 20, e o irmão mais velho de Christopher Rhoden Sênior, Kenneth Rhoden, 44, e o primo Gary Rhoden, 38, também foram mortos.



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Nenhuma prisão no caso seria feita por dois anos, enquanto a comunidade estava tomada pelo medo, até que os investigadores anunciaram a prisão de quatro suspeitos no caso. Quatro membros da família Wagner, incluindo George “Billy” Wagner III, sua esposa, Angela Wagner, e seus dois filhos, George Wagner IV e Jake Wagner, foram presos em novembro de 2018 e acusados ​​de assassinato. Eles se declararam inocentes das acusações contra eles e um advogado que representa a família disse que eles serão justificados, de acordo com o Associated Press .

As autoridades também prenderiam mais tarde a mãe de Billy Wagner, Fredericka Wagner, 76, por obstrução e perjúrio, e a mãe de Angela Wagner, Rita Newcomb, 65, por falsificação e obstrução da justiça.

Os investigadores foram calados sobre o que motivou as prisões da proeminente família Piketon, mas alegaram em uma coletiva de imprensa anunciando as prisões que a custódia de uma criança parece ter desempenhado um papel no motivo por trás dos assassinatos.

“Certamente havia uma obsessão com a custódia, uma obsessão com o controle das crianças”, disse DeWine durante uma coletiva de imprensa anunciando as prisões, de acordo com o Associated Press .

Aqueles que conheciam Hanna Rhoden descreveram a jovem mãe como uma adolescente corajosa que esperava um dia ser enfermeira como sua mãe.

“Ela era uma ótima mãe. Ela colocou seus filhos antes de qualquer outra pessoa ”, disse Brittany Petit, uma amiga próxima de Chris Rhoden Jr. no especial Oxygen.

Inicialmente, ela e Jake Wagner tiveram um relacionamento feliz um com o outro.

“Jake, na verdade, ele era parte da família”, disse Fulton. “Hanna iria ficar com a família dele e então ele sairia e ficaria com a família deles. Então, eles eram muito, muito próximos. ”

Mas os problemas entre os dois começaram a crescer quando Hanna Rhoden decidiu que não queria mais ter um relacionamento com Jake Wagner e rompeu as coisas. A tensão também começou a se espalhar por outros membros da família Wagner.

“Angela e Hanna tiveram problemas de sangue depois que Hanna trocou Jake por Charlie Gilley”, Christina Howard, uma ex-cunhada de George Wagner Sênior, disse ao Oxygen.

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Apenas seis dias após o assassinato de Hanna Rhoden, Jake Wagner pediu a custódia da filha do casal. Nos documentos, ele citou o motivo da separação do casal como seu horário de trabalho.

“No final de março de 2015, Hanna decidiu que eu trabalhava demais e que não tinha tempo suficiente para ela”, escreveu Jake de acordo com o Dayton Daily News .

Jake Wagner trabalhava na fazenda de sua família quando sua filha nasceu e também dirigia um caminhão que possuía com seu irmão, disse ele.

Ele afirmou nos documentos que, depois que Hanna engravidou novamente em agosto de 2015, havia a possibilidade de seu segundo filho também ser dele.

“Fiquei feliz, embora Hanna me explicasse que não tinha certeza de que o bebê era meu”, escreveu Jake nos documentos do tribunal.

Foi finalmente determinado que Jake Wagner não era o pai da filha mais nova de Hanna e um teste de paternidade confirmaria que Charlie Gilley, irmão da vítima Hannah Gilley, 20, era o pai da criança, de acordo com um artigo de 2018 em The Cincinnati Enquirer .

Depois que o relacionamento entre Hanna Rhoden e Jake Wagner azedou, Hanna recebeu a custódia da filha do casal, Sophia.

“Os juízes, em última análise, são pessoas e acho que ainda existe esse sentimento de que as crianças, especialmente, são mais bem cuidadas por suas mães”, disse Jacqueline Newman, advogada da Berkman, Bottger, Newman & Rodd, no especial.

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Um ano após o brutal assassinato familiar, as especulações se voltaram para a família Wagner depois que os investigadores vasculharam três das fazendas da família em maio de 2017, de acordo com The Cincinnati Enquirer .

Na época, Angela Wagner e Jake Wagner negaram qualquer envolvimento nos assassinatos em mensagens enviadas ao jornal local.

“O que aconteceu conosco nas últimas semanas foi devastador e nos acompanhará pelo resto de nossas vidas”, escreveu Angela Wagner. “Hanna era amada por todos nós. Ela era como uma filha para mim naquela época e agora. Sua perda ainda dói até hoje, especialmente quando a vemos todos os dias em Sophia. ”

Ela alegou que não havia nenhuma batalha de custódia contenciosa no momento da morte de Hanna Rhoden e disse que a família queria apenas formalizar um acordo de custódia compartilhada que ambas as famílias também já haviam concordado.

No entanto, novas informações divulgadas pelos investigadores após a prisão da família Wagner colocam essa afirmação em questão.

Os investigadores acusaram a mãe de Angela Wagner, Rita Newcomb, de falsificar alguns papéis relacionados à custódia apenas três semanas antes do massacre da família, embora exatamente o que era essa papelada ainda não esteja claro.

Em janeiro de 2019, foi relatado por The Columbus Dispatch que uma lista de evidências que foi dada à defesa em preparação para o julgamento da família incluía uma planilha Excel com 519 entradas relacionadas à guarda dos filhos.

Detalhes adicionais sobre o que os promotores acreditam que levou às mortes provavelmente serão julgados, mas enquanto a comunidade espera para ouvir o caso do promotor, muitos ainda estão perplexos com o fato de que oito vidas podem ter sido perdidas em uma discussão sobre a custódia.

“Eu simplesmente não entendo por que alguém mataria uma família inteira por causa de um filho. Simplesmente não faz sentido ”, disse Tessa Swayne, líder do ministério infantil da Igreja Union Hill, no especial.

Ver 'Os assassinatos da família Piketon' Domingo, 31 de março às 7 / 6c, somente no oxigênio.

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