Nos últimos dias da administração Trump, EUA avançam agressivamente com execuções federais

Brandon Bernard deve ser condenado à morte na quinta-feira pelos assassinatos de Todd e Stacie Bagley em 1999, apesar do clamor dos defensores da reforma da justiça criminal, incluindo um ex-promotor no caso.



Brandon Bernard Ap Esta foto de agosto de 2016 fornecida pela Defensoria Pública Federal do Distrito Oeste de Washington mostra Brandon Bernard. Foto: AP

O governo Trump está planejando mais cinco execuções federais sem precedentes antes da posse do presidente eleito Joe Biden, começando com um membro de uma gangue de rua do Texas que deve ser condenado à morte na quinta-feira por seu papel nos assassinatos de 1999 de um casal religioso de Iowa cujos corpos ele queimou. no porta-malas de seu carro.

Brandon Bernard tinha 18 anos quando ele e outros quatro adolescentes sequestraram e roubaram Todd e Stacie Bagley a caminho de um culto de domingo em Killeen, Texas. Ele seria o nono preso federal condenado à morte desde julho, quando o presidente Donald Trump encerrou um hiato de 17 anos nas execuções federais.





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Se Bernard, agora com 40 anos, receber uma injeção letal como planejado na prisão federal em Terre Haute, Indiana, seria uma rara execução de uma pessoa que estava na adolescência quando o crime ocorreu.

As execuções federais durante uma transferência de poder presidencial também são raras, especialmente durante a transição de um proponente da pena de morte para um presidente eleito como Biden contrário à pena capital. A última vez que as execuções ocorreram em um período de pato manco foi durante a presidência de Grover Cleveland na década de 1890.



Os advogados de defesa argumentaram no tribunal e em uma petição de clemência de Trump que Bernard era um membro subserviente e de baixo escalão do grupo. Eles dizem que ambos os Bagleys provavelmente estavam mortos antes de Bernard encharcar seu carro com fluido de isqueiro e incendiá-lo, uma alegação que entra em conflito com o testemunho do governo no julgamento. Bernard, eles dizem, repetidamente expressou remorso.

“Não consigo imaginar como eles se sentem por perder sua família”, disse Bernard sobre os parentes sobreviventes de Bagley em uma declaração em vídeo de 2016 no corredor da morte. — Gostaria que todos pudéssemos voltar e mudá-lo. Ele também descreveu a participação em programas de extensão para jovens e a adoção da religião, dizendo: 'Tento ser uma pessoa melhor desde aquele dia'.

O caso gerou pedidos de intervenção de Trump, inclusive de um promotor em seu julgamento de 2000, que agora diz que o preconceito racial pode ter influenciado a imposição de uma sentença de morte pelo júri quase todo branco contra Bernard, que é negro. Vários jurados também disseram publicamente que se arrependem de não terem optado pela prisão perpétua.



A estrela de reality show Kim Kardashian está entre aqueles que pediram a Trump para interromper a execução, dizendo em uma série de tweets recentes que o 'papel de Bernard era menor em comparação com o dos outros adolescentes envolvidos'.

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O Departamento de Justiça se recusou a adiar a execução de Bernard na quinta-feira, outro preso na sexta-feira e mais três em janeiro, mesmo depois que oito funcionários que participaram de uma execução no mês passado deram positivo para o coronavírus. As oito execuções federais em 2020 já são mais do que nos 56 anos anteriores combinados.

Um dos co-réus de Bernard, Christopher Vialva, foi executado em setembro. A mãe de Todd Bagley, Georgia, divulgou um comunicado após a execução, dizendo: 'Acredito que quando alguém deliberadamente tira a vida de outro, sofre as consequências de suas ações.'

Os promotores disseram que Vialva, o mais velho dos adolescentes aos 19 anos, foi o líder que atirou nos Bagleys, enquanto eles estavam no porta-malas antes de Bernard incendiar o carro.

Os adolescentes, três dos quais eram menores de 18 anos, abordaram os Bagleys na tarde de 21 de junho de 1999 e pediram carona depois que pararam em uma loja de conveniência - planejando o tempo todo roubar o casal. Depois que os Bagleys concordaram, Vialva puxou uma arma e os forçou no porta-malas.

Os Bagleys, ambos na casa dos 20 anos, falaram através de uma abertura no banco de trás e pediram aos sequestradores que aceitassem Jesus enquanto dirigiam por horas tentando usar os cartões de ATM dos Bagleys. Depois que os adolescentes pararam na beira da estrada, Vialva caminhou até os fundos e atirou na cabeça dos Bagleys.

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A questão central na decisão de sentenciar Bernard à morte foi se os tiros de Vialva ou o incêndio de Bernard mataram os Bagleys.

Evidências de julgamento mostraram que Todd Bagley provavelmente morreu instantaneamente. Mas um especialista do governo disse que Stacie Bagley tinha fuligem nas vias aéreas, indicando que a inalação de fumaça e não o tiro a matou. Os advogados de defesa disseram que a afirmação não foi comprovada. Eles também disseram que Bernard acreditava que os dois Bagleys estavam mortos e que ele temia as consequências de recusar a ordem do Vialva de classificação mais alta para queimar o carro para destruir evidências.

A primeira série de execuções federais durante o verão foi de homens brancos, o que os críticos disseram parecer calculado para torná-los menos controversos em meio aos protestos de verão contra a discriminação racial. Quatro dos cinco presos que vão morrer antes da posse de Biden em 20 de janeiro são homens negros. A quinta é uma mulher branca que seria a primeira mulher presa executada pelo governo federal em quase seis décadas.

O promotor federal que agora quer uma prisão perpétua para Bernard, Angel Moore, diz que pesquisas recentes mostram que as pessoas tendem a ver os negros como mais culpados do que seus colegas brancos quando os fatos que cercam um crime são os mesmos, e que os jovens negros são menos propensos a receber benefícios da dúvida pelos jurados por causa de sua imaturidade.

'Sempre tive orgulho de representar os Estados Unidos como promotor federal, e acho que executar Brandon seria uma mancha terrível para a honra da nação', escreveu Moore, que agora exerce consultório particular em San Antonio, em um recente editorial de opinião. em A Estrela de Indianápolis.

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Um jurado cuja declaração escrita de 2016 foi incluída na petição da Casa Branca disse que ainda acredita que Bernard é responsável por 'decisões horríveis que tiveram resultados horríveis'.

'No entanto, sua pouca idade na época pesa para mim', escreveu ele. 'Não acredito que Brandon deva ser executado por más escolhas que fez quando tinha 18 anos.'

Uma declaração da filha de 16 anos de Bernard também está incluída na qual ela descreve seu pai como constantemente avisando-a para ficar longe das multidões erradas e como uma única decisão ruim pode arruinar sua vida.

Ela acrescentou: 'Espero e peço ao presidente que poupe a vida de meu pai.'

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