A Maximus, empresa com fins lucrativos, e o 'Complexo Industrial da Pobreza' fracassaram em Gabriel Hernandez?

Programas governamentais como Medicaid e assistência social são projetados para ajudar os necessitados - mas à medida que mais programas locais e estaduais se voltam para empresas com fins lucrativos para ajudá-los a operar, o foco pode mudar para a obtenção de lucro e crianças como Gabriel Fernandez sofrem , conforme mostrado na nova série de documentos 'The Trials of Gabriel Fernandez



Daniel Hatcher, autor de “ A Indústria da Pobreza: A Exploração dos Cidadãos Mais Vulneráveis ​​da América , ”Comparou a tendência de crescimento ao“ complexo industrial militar ”, descrevendo-o no novo documentário da Netflix“Julgamentos de Gabriel Fernandez”como um “enorme complexo industrial de pobreza”.

'Os Estados e suas agências de serviços humanos estão fazendo parceria com empresas privadas para formar uma vasta indústria da pobreza, transformando as populações mais vulneráveis ​​da América em uma fonte de receita', escreveu Hatcher em seu livro, de acordo com O Atlantico . 'A indústria resultante está extraindo bilhões em ajuda federal e outros fundos de famílias empobrecidas, crianças abusadas e negligenciadas e deficientes e idosos pobres.'





Empresas conhecidas por papéis integrais na indústria de defesa de nosso país - como Lockheed Martin e Northrop Grumman - também podem ser contratadas com o governo para fornecer outros serviços, como escritórios de pensão alimentícia, serviços de Medicaid, call centers de seguro saúde e programas de bem-estar para o trabalho.Os estados recorrem a esses consultores e empresas privadas para desenvolver estratégias que reduzam custos e maximizem receitas.

“Northrop Grumman, além de construir tanques, eles também estão ganhando bilhões em contratos para governos estaduais que deveriam servir aos pobres, mas seu foco não é sobre o que é melhor para os pobres, seu foco é sobre os resultados financeiros de seus empresa ”, disse Hatcher na série.



A Maximus, empresa com fins lucrativos, especificamenteé criticado na série, que conta a história angustiante de um menino de 8 anos que sofreu abusos implacáveis ​​de sua mãe e de seu namorado até ser espancado até a morte.

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Muitos que conheciam Gabriel - incluindo seu professor, avós e um guarda de segurança em um prédio de serviços do governo - tentaram alertar as autoridades, ligando para uma linha direta de abuso e para o 911 para relatar o abuso suspeito. Mas apesar das repetidas visitas dos serviços sociais e do departamento do xerife, Gabriel permaneceu sob os cuidados de sua mãe, onde foi forçado a comer fezes de gato, forçado a dormir em um pequeno armário trancado, baleado com uma arma de BB, espancado e queimado com cigarros .

Gabriel morreu do abuso em maio de 2013 e sua mãe, Pearl Fernandez, foi mais tarde condenada à prisão perpétua após se declarar culpado de assassinato em primeiro grau. Seu namorado Isauro Aguirre foi considerado culpado por um júri por assassinato em primeiro grau e tortura e foi condenado à morte.



O documentário enfoca principalmente a curta vida de Gabriel e a morte horrível que ele sofreu, mas também questiona as falhas sistêmicas maiores que podem ter influenciado a morte do menino de 8 anos, incluindo o papel de Maximus, a empresa contratada por Los Angeles County para ajudar a fornecer serviços governamentais.

Nas últimas quatro décadas, a Maximus fez parceria com governos estaduais, federais e locais para ajudar a fornecer programas de saúde e serviços humanos de alta qualidade de maneiras 'econômicas' adaptadas a cada comunidade, de acordo com o site deles .

“Oferecemos aos governos a capacidade de implementar programas rapidamente com operações escalonáveis ​​e sistemas automatizados”, escrevem eles em seu site. 'Do Medicaid e Medicare ao bem-estar para o trabalho e modernização do programa, nossas soluções abrangentes ajudam os governos a operar de forma eficaz e eficiente para atingir seus objetivos.'

Arturo Miranda Martinez, ex-segurança do Departamento de Serviços Sociais Públicos do Condado de Los Angeles na Grande Avenidas da Independência (GAIN), e que testemunhou no julgamento de Aguirre, disse que estava trabalhando no escritório em 26 de abril de 2013, quando Pearl Fernandez veio no escritório com seus filhos.

Martinez disse que enquanto Gabriel passava, ele notou queimaduras de cigarro - algumas recentes e outras curadas - na parte de trás da cabeça do menino e viu hematomas ao redor de seus olhos.

“Eu vi as marcas e disse 'Droga, isso é uma merda. E foi então que me dei conta: 'Oh s - t, homem que abusa de crianças ', lembrou ele na série de documentos. “Tipo,‘ Olha o que eles estão fazendo comigo ’, era o que ele estava dizendo. Quero dizer, seu corpo estava falando, gritando. Ele nem mesmo precisava dizer nada. Estava por todo o corpo. ”

Martinez disse que tentou alertar Marisela Corona, funcionária do escritório treinada em violência doméstica. Corona queria relatar a suspeita de abuso, mas supostamente disse a Martinez que seu supervisor não a deixaria porque eram quase 17h. em uma sexta-feira e eles não queriam pagar horas extras, disse ele.

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Martinez então ligou para seu próprio supervisor - que ele alegou também o encorajou a não se envolver - mas ele decidiu ligar para a polícia de qualquer maneira para relatar a suspeita de abuso, fornecendo o nome e o endereço da família.

“Se eu puder ajudar alguém, então vou em frente e faço isso”, disse Martinez.

Gabriel morreu 29 dias depois que essa ligação foi feita.

Maximus, a empresa que dirige o escritório GAIN, negou que qualquer decisão tenha sido tomada com base em preocupações com horas extras e mais tarde disse aos produtores da série de documentos que Corona havia contatado o escritório do xerife.

Os produtores da série, no entanto, disseram que Corona nunca mencionou fazer uma ligação em sua declaração inicial à polícia e não há registro da ligação.

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“Não há indicação de que ela fez qualquer contato”, ex-repórter e produtor da série do Los Angeles TimesGarrettTherolfdisse.

Quando Hatcher foi questionado por um produtor da série documental se ele ficaria surpreso ao saber que alguém no centro havia sugerido que eles não ligassem porque não queriam pagar horas extras, ele disse que não seria muito surpreendente .

“Não, porque houve ações contra a Maximus por não pagar horas extras em vários estados”, disse ele. “O corte de custos, acho que infelizmente, se torna um foco típico das empresas privadas.”

Em 2014, funcionários de um call center administrado pela Maximus em Boise, Idaho, processaram a Maximus alegando que a empresa descaracterizou seus empregos e os privou de horas extras, de acordo com o Estadista de Idaho .

A grande empresa multiestadual também enfrentou críticas em outras áreas.

No Kansas, os funcionários entraram com uma reclamação no início deste mês, alegando que a Maximus estava classificando incorretamente e pagando menos do que seus funcionários, de acordo com Mother Jones . O meio de comunicação informa que é o 10ºtal reclamação movida contra a empresa desde 2017.

O estado contratou a Maximus em 2016 para ajudar a processar as solicitações do Medicaid, mas depois que um acúmulo de até 11.000 solicitações impediu aqueles que precisavam obter seguro saúde, o estado enviou à empresa um aviso de não conformidade em janeiro de 2018.

Devido ao grande acúmulo e problemas de elegibilidade, o Kansas decidiu retirar seus aplicativos complicados para deficientes e idosos e cuidar do treinamento e da qualidade por si só.

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“O desempenho do MAXIMUS não atendeu aos nossos padrões. Houve um enorme acúmulo desenvolvido devido à falta de pessoal. Além disso, faltava supervisão e treinamento ”, Jeff Andersen, secretário do Departamento de Saúde e Meio Ambiente do Kansas, escreveu no boletim informativo de 2018 abordando o problema. “Embora o lance fosse atraente do ponto de vista da economia de custos, você obtém o que pagou.”

Mais tarde, Maximus concordou em pagar ao estado US $ 10 milhões em concessões, Mother Jones relatórios.

PARA novo relatório do Government Contractor Accountability Project também constatou que 'números alarmantes' de crianças perderam a cobertura de saúde por meio dos programas estaduais Medicaid e CHIP nos últimos anos, após terem sido excluídas dos programas, embora as crianças continuassem elegíveis.

“Os problemas na Maximus às vezes impediram diretamente os americanos vulneráveis ​​de acessar os serviços de saúde de que necessitavam desesperadamente”, disse o relatório de 2019. “A Maximus também foi implicada em falhas de desempenho que afetam a segurança das informações do sistema de saúde, pagamentos de prestadores de cuidados de saúde e administração de dólares públicos.”

Outros funcionários em todo o país, que trabalharam em alguns dos call centers administrados pela empresa projetados para ajudar as pessoas que têm seguro através do Affordable Care Act, tentaram se sindicalizar com o Communications Workers of America (CWA), de acordo com Revista nova iorque .

Muitos dos trabalhadores dizem que são pagos um pouco acima do salário mínimo e lutam para pagar seus próprios custos de saúde devido às suas altas franquias e valores máximos desembolsados. Os trabalhadores disseram à agência de notícias que lutam para pagar procedimentos médicos, receitas e visitas a prestadores de cuidados de saúde.

“A Maximus não escreveu as regras para o Affordable Care Act, mas ainda fala pelos dois lados da boca”, disse Kathleen Flick, que trabalha em um call center na Louisiana, à revista. “Aqui, estamos tentando ajudar as pessoas de baixa renda a obter cobertura, e dificilmente podemos pagar nossa própria cobertura.”

Hatcher disse que uma preocupação com empresas terceirizadas como a Maximus é que o foco muito facilmente passa a ser o lucro, em vez de conseguir a ajuda de que as pessoas precisam.

A Maximus recebeu o primeiro contrato de previdência privatizado do país em 1987 do Condado de Los Angeles e em 1990 já estava gerando US $ 19 milhões em receitas Mother Jones relatado em 2019.

A receita da empresa continuou a crescer depois que o presidente Bill Clinton deu início à reforma da previdência em 1996 e a Maximus abriu o capital no ano seguinte.Dez anos após a reforma da previdência, a empresa teve uma receita anual de US $ 701 milhões.

Nos últimos 10 anos, a Maximus fechou contratos com 28 estados e Washington D.C. por US $ 1,7 bilhão em serviços, de acordo com uma análise da Mother Jones.Mais de 40% da receita total da empresa vem de seus contratos estaduais de prestação de serviços governamentais,o relatório doProjeto de responsabilidade do empreiteiro do governo declarado.

Em 2013, um relatório de avaliação do Departamento de Recursos Humanos de Maryland realizado pela Maximus, referiu-se aos filhos adotivos como um “mecanismo de geração de receita”, Hatcher apontou na série de documentos.

“Acho que é um exemplo muito infeliz de onde você tem um contrato que, em última análise, se concentra no lucro, em vez de maximizar o bem-estar das pessoas vulneráveis ​​que precisam dos serviços”, disse ele.

Em um artigo de 2018, Hatcher escreveu para The Cap Times , ele acusou a empresa e o estado de Wisconsin de identificar filhos adotivos deficientes ou com pais biológicos mortos para solicitar os benefícios de invalidez da previdência social e de sobrevivência dos filhos e estabelecer o estado como o beneficiário representante responsável pelo dinheiro.

'Somente no condado de Milwaukee, a administração Walker tem recebido entre US $ 3 milhões e mais de US $ 4 milhões em benefícios para sobreviventes e invalidez de crianças adotivas a cada ano - e o estado tem recebido milhões a mais de crianças adotivas em outras jurisdições ”, escreveu ele.

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No condado de Los Angeles, onde Gabriel, de 8 anos, morava com sua família, a linguagem do contrato entre o condado e a Maximus afirma que os serviços de gerenciamento de contratos podem ser executados “mais economicamente” por uma empresa independente do que os funcionários do condado.

Hatcher chamou de uma declaração 'impressionante', argumentando que parecia que o contrato tinha sido feito 'porque vai ser mais barato'.

Os produtores também não conseguiram descobrir os documentos que mostravam que o contrato da Maximus com o condado havia valido cerca de US $ 110 milhões na última década,Therolfdisse. Embora houvesse uma cláusula que obrigava o contrato a entrar em licitação a cada três anos, ele explicou que só havia saído para licitar duas vezes nos últimos 14 anos.

“Ano após ano eles meio que não cumpriam de forma consistente muitos dos requisitos exigidos por seus contratos, como as taxas de participação no trabalho, a forma como lidam com os processos, mas o que vimos foi que o contrato deles era prorrogado a cada vez”, Cecilia Lei , um estudante de pós-graduação pesquisador da UC Berkeley School of Journalism, disse na série docu.

Enquanto o condado continua a firmar contratos com a empresa, a série questiona se as políticas da Maximus estão atendendo aos melhores interesses dos necessitados, destacando o caso de Fernandez e como a possibilidade de preocupações com horas extras pode ter impedido aqueles de intervir para ajudar.Martinez fez a reportagem somente depois de decidir arriscar seu emprego contrariando o conselho de seu supervisor, disse ele na série.

“Eu acho que você tem que esperar, nesse caso, que a humanidade tenha mais importância sobre a missão”, disse Hatcher sobre a decisão que os trabalhadores supostamente enfrentaram naquele dia. “Se você, um funcionário de uma empresa que é realmente leal a essa empresa, está forçando uma situação em que o indivíduo tem que quebrar essa lealdade à missão para fazer o que é certo.”

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