Assassinatos de mulheres, desmembram casal de marido antes de roubar restaurante Hooters

Assassinatos A-Z é uma coleção de verdadeiras histórias de crimes que examinam em profundidade assassinatos pouco conhecidos e famosos ao longo da história.



Nascida em 1978, Erika Sifrit (nascida Grace) cresceu em uma família rica perto de Altoona, Pensilvânia. Erika era filha única e teve uma educação muito privilegiada. Seu pai era dono de uma empresa de construção e podia dar-lhe tudo o que ela queria. Ávida scrapbooker e jogadora de basquete, Erika foi titular no time do colégio quando era caloura. Seu pai era o treinador júnior do time, e Erika até teve sua própria meia quadra de basquete coberta enquanto crescia para que ela pudesse praticar mais.

De acordo com The Washington Post , O ex-técnico de Erika disse que ela era uma excelente aluna e jogadora de basquete de destaque com um forte arremesso de fora. Erika, no entanto, não tinha confiança e era suscetível à pressão dos colegas, relatou o 'estourado' do Oxygen.





Erika se formou no ensino médio em 1995 e conseguiu uma bolsa parcial de atletismo para estudar no Mary Washington College em Fredericksburg, Virginia. Quando Erika foi para a faculdade, ela era muito atraente e atleticamente talentosa. De acordo com a Associated Press, Erika se formou cum laude em 2001 em história.

Certa noite, durante seu último ano, Erika conheceu Benjamin Sifrit em um bar com alguns amigos em comum.



De acordo com The Baltimore Sun , Benjamin Sifrit, também conhecido como BJ, foi criado no meio-oeste e em Houston. No colégio, ele foi um nadador competitivo e salva-vidas. E quando ele se formou em 1996, ele se alistou na Marinha e começou o treinamento SEAL. Como Erika, Ben era incrivelmente atlético e em forma.

No treinamento SEAL, ele foi o primeiro da classe e um dos mais rápidos e fortes do programa. Ben, porém, também era conhecido como um cabeça quente que provocava as pessoas. Ele até tinha uma grande tatuagem de suástica no peito.

Em um movimento descarado e impulsivo, Ben pediu a Erika em casamento depois de apenas algumas semanas de namoro.



A amiga de Erika, Kristin Heinbaugh, disse ao “Snapped”, “Foi quase um desafio que ele disse:‘ Por que você não se casa comigo? ”

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De acordo com Heinbaugh, a fuga foi “muito incomum para ela” e foi algo que “ninguém esperava”.

As coisas rapidamente se tornaram difíceis para o casal. De acordo com “Snapped”, não muito depois do casamento, BJ teve alguns problemas com a Marinha e foi dispensado por desonra.

Agora com 23 anos, o casal se mudou para a cidade natal de Erika, Altoona, na Pensilvânia. Os pais de Erika montaram uma loja de scrapbook para ela administrar e possuir. Ela ainda adorava guardar e colecionar coisas, e seus pais acharam que seria um bom negócio.

O casal também montou uma loja no eBay cheia de bugigangas roubadas e itens promocionais, que eles adquiriram invadindo restaurantes após o fechamento, de acordo com “Snapped”. Os itens eram em sua maioria relacionados a uma marca, Hooters.

“Eles pareciam ter uma queda pelas mercadorias da Hooter”, disse o repórter Jeff Barker ao “Snapped”.

Erika trabalhou para agradar Ben, ignorando sua tatuagem com a suástica e até mesmo fazendo algumas tatuagens para ela. Ela também deu a ele cobras de estimação, que se chamavam Bonnie e Clyde, Hitler e HIV.

Seus amigos mal a reconheceram ou seu comportamento. Além de seus medicamentos, ela começou a misturar e se entregar regularmente a narcóticos e álcool, disse o detetive Brett Case ao “Snapped”.

No fim de semana do Memorial Day de 2002, Erika e Ben fizeram sua primeira viagem juntos desde que se mudaram para a Pensilvânia. Eles foram para Ocean City, Maryland, e alugaram um apartamento de férias.

Em 31 de maio de 2002, por volta das 2 da manhã, um alarme silencioso foi acionado em um restaurante Hooters em Ocean City. Quando a polícia parou silenciosamente, eles viram os ladrões em flagrante com os braços cheios de bens roubados. Erika e Ben. Erika foi encontrada com a posse de uma faca e .357 Magnum, enquanto Ben tinha uma arma de 9 milímetros e uma faca.

Ao ser presa, Erika entrou em pânico. Ela disse que sua ansiedade estava fora de controle e que precisava de remédios na bolsa. Então, os policiais vasculharam a bolsa e, em vez da medicação, encontraram as carteiras de identidade de um casal desaparecido: Joshua Ford e Martha “Geney” Crutchley.

Eles também encontraram cinco balas, quatro gastas e uma bala viva. Ben e Erika se recusaram a contar à polícia onde conseguiram as identidades, então, enquanto o casal era levado para a delegacia para mais interrogatórios, a polícia correu para o apartamento de Erika e Ben na esperança de encontrar o casal vivo.

Embora a polícia não tenha encontrado Joshua e Geney, eles encontraram muitas fotos que Erika e Ben haviam tirado durante as férias. Várias das fotos mostravam Joshua e Geney curtindo suas férias. Em uma mesa, eles encontraram uma chave da unidade do condomínio onde Joshua e Geney estavam hospedados.

Após uma investigação mais aprofundada da unidade, os detetives descobriram que a porta do banheiro era nova. O casal também comprou massa e tinta, que provavelmente foram usadas para cobrir o que parecia aos investigadores um buraco de bala na parede do banheiro. Manchas de sangue também foram encontradas na argamassa e embaixo do espelho de maquiagem. De acordo com os documentos do tribunal , a polícia também encontrou duas balas em uma mesa dentro do condomínio. Ambos foram despedidos da .357 magnum que a polícia recuperou de Erika, e uma das balas continha sangue e tecido de Joshua.

Durante o interrogatório, Ben pediu um advogado e se recusou a falar, mas Erika se abriu. Ela disse aos detetives que Ben assassinou o casal depois que eles voltaram para o apartamento com eles após uma noite de festa. De acordo com Erika, eles suspeitaram que Joshua e Geney os roubaram, e Ben atirou neles.

Erika afirmou que ajudou a se livrar dos corpos e nada mais. Ela disse à polícia que eles cortaram os corpos do casal e jogaram seus restos em sacos separados.

Os detetives cavaram em um aterro sanitário próximo para encontrar as partes dos corpos. Eles encontraram a perna de Geney e o torso e os braços de Joshua. Infelizmente, não foi encontrado o suficiente do corpo de Geney para determinar a causa da morte. O corpo de Josué, no entanto, tinha duas balas , e ambos eram do .357 Magnum de Erika. Ben e Erika eram acusado de homicídio de primeiro grau .

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Em 31 de março de 2003, o julgamento de Ben começou. A equipe de defesa de Ben alegou que toda a provação foi obra de Erika e que ela foi responsável pelos assassinatos.

No final das contas, a promotoria não conseguiu provar que Ben, e não sua esposa, deu o tiro fatal que matou Joshua. O júri inocentou Ben de todas as acusações pela morte de Joshua.

Mas no caso de Geney, era mais difícil negar o envolvimento de Ben, já que sua morte não estava ligada à arma de Erika. De acordo com The Baltimore Sun , Ben foi condenado por assassinato em segundo grau e agressão em primeiro grau na morte de Geney. O juiz disse que foi 'uma das poucas ocasiões em 20 anos em que discordei do veredicto do júri'. Ele foi condenado a 38 anos.

Então chegou a hora do julgamento de Erika. A promotoria apresentou várias das fotos que encontraram no apartamento do casal. De acordo com “Snapped”, nas fotos tiradas após os assassinatos ocorreram, Erika foi vista usando o anel de Joshua em uma corrente em volta do pescoço. Como a colecionadora que sempre fora, Erika o guardava como uma lembrança, assim como suas identidades e os cartuchos.

De acordo com “Snapped”, a promotoria também argumentou que Erika provavelmente havia feito o corte, já que ela disse à polícia que ajudou a eliminar os corpos. Sua equipe de defesa alegou que tudo o que ela fez foi apenas para agradar a Ben, que cometeu os assassinatos.

A defesa também convocou para depor Melissa Seling, outra jovem que eles identificaram nas fotos das férias dos Sifrits. De acordo com “Snapped”, Melissa testemunhou que ela conheceu os Sifrits alguns dias após o assassinato. Ela disse que ela e seu namorado - como Joshua e Geney - tinham voltado para o condomínio dos Sifrits depois de uma noite de bebedeiras e festas. Uma vez lá, Erika supostamente os acusou de roubar sua bolsa, e Ben apontou uma arma para o casal. No final, os Sifrits deixaram Seling e seu namorado saírem ilesos.

Embora este depoimento de testemunha parecesse paralelo e apoiar a história de Erika do que aconteceu com Joshua e Geney, ela foi condenada por assassinato em primeiro grau na morte de Joshua Ford e assassinato em segundo grau na morte de Martha Crutchley, de acordo com Despacho da Costa de Maryland . O juiz condenou Erika a prisão perpétua mais 20 anos .

Ben será elegível para liberdade condicional em 2021. O casal começou processo de divórcio em 2010 .

[Foto: oxigênio]

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