Dois homens absolvidos em conexão com a morte por decapitação de um menino de 10 anos no parque aquático Kansas

Dois trabalhadores do parque aquático do Kansas foram absolvidos na quinta-feira de impedir uma investigação sobre a morte em 2016 de um menino de 10 anos que foi decapitado durante um passeio que foi anunciado como o toboágua mais alto do mundo.



David Hughes e John Zalsman foram declarados inocentes de obstrução da justiça em conexão com a morte de Caleb Schwab, filho de um legislador do Kansas. O menino foi morto enquanto estava no tobogã Verruckt de 17 andares no parque aquático Schlitterbahn em Kansas City.

O advogado de Zalsman chamou a promotoria de 'desleixada' e acusou o procurador-geral de exagero na tentativa de forçar homens inocentes a denunciar funcionários de alto escalão na empresa. O gabinete do procurador-geral não respondeu imediatamente a uma mensagem pedindo comentários.





Hughes e Zalsman, ambos trabalhadores da manutenção, foram os primeiros funcionários a serem julgados pela morte. Outros também foram acusados, incluindo um dos proprietários de Schlitterbahn e o designer do slide, que se declararam inocentes de assassinato em segundo grau.

O toboágua desde então fechado usou jangadas que fizeram a queda de 17 andares a velocidades de até 70 mph, seguido por uma onda sobre a lombada e uma descida de 15 metros até uma piscina final. Caleb estava em uma jangada que voou e o jogou contra um poste de metal que sustentava uma rede destinada a evitar que os pilotos voassem do escorregador. Duas mulheres na balsa também ficaram feridas.



Os promotores alegaram que Hughes e Zalsman não conseguiram substituir um tapete de freio que caiu do escorregador duas semanas antes, mas disseram aos investigadores que o tapete só havia estado no escorregador durante as fases de teste. A evidência de vídeo mostrou que o tapete foi usado depois que a carona foi aberta aos clientes em 2014, disseram os promotores.

'Isso não foi um erro, foi uma conduta intencionalmente calculada', disse Adam Zentner, procurador-geral assistente do Kansas.

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A defesa disse que os promotores não entenderam como o slide funcionava e questionou o testemunho de Jason Diaz, o agente do Kansas Bureau of Investigation que entrevistou os réus. A defesa também observou que outro funcionário da Schlitterbahn que fez declarações falsas aos investigadores não foi acusado.



'Estes são apenas dois bons rapazes, eles são caras que trabalham duro e porque eles são os únicos dois adultos na sala, eles são escolhidos e têm que carregada ', disse Scott Toth, advogado de defesa de Hughes, ao se dirigir aos jurados.

Diaz disse não acreditar que o outro funcionário o tenha enganado intencionalmente.

Schlitterbahn disse que a empresa não tinha motivos para acreditar que algum funcionário obstruiu a justiça.

“Mantivemos nossa crença na integridade de nossa equipe e respeitamos o processo e a decisão do júri”, disse Winter Prosapio, porta-voz da Schlitterbahn, com sede no Texas, por e-mail após o veredicto.

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O acusações mais graves na morte de Caleb foram movidos contra um dos proprietários de Schlitterbahn, Jeff Henry, o designer de Verruckt John Schooley e o empreiteiro geral Henry & Sons Constructions. Cada um é acusado de homicídio em segundo grau, que acarreta até 41 anos de prisão, agressão agravada e perigo agravado de uma criança. Outro funcionário é acusado de homicídio culposo.

Todos eles se declararam inocentes. Seus julgamentos ainda não foram programados.

O slide era desligar depois que Caleb foi morto.

O pai do menino, o deputado estadual Scott Schwab, um republicano do subúrbio de Olathe em Kansas City, não fez comentários imediatos após ser informado do veredicto na quinta-feira.

A morte de seu filho levou os legisladores do Kansas a fortalecerem a supervisão relativamente frouxa dos passeios em parques de diversões por parte do estado. A lei de 2017 exigia que as atrações dos parques de diversões fossem inspecionadas todos os anos por um inspetor qualificado, após permitir que os parques fizessem os seus próprios. A lei também determinou que os parques relatassem lesões ao estado.

Mas os legisladores rapidamente adiaram as penalidades criminais por violações e, neste ano, afrouxaram ainda mais as regras para feiras de condados e outros eventos de curto prazo em um único local administrados por grupos sem fins lucrativos. Eles também isentaram atrações como passeios em palheiros.

A família Schwab receberá quase US $ 20 milhões em pagamentos de acordos legais de empresas associadas a Schlitterbahn, a empreiteira geral, a fabricante de jangadas e uma empresa que prestou consultoria sobre o toboágua.

O velho Schwab é o candidato republicano para secretário de Estado do Kansas.

[Foto: Associated Press]

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