Antes e agora: The West Memphis Three

ENTÃO:



Em 5 de maio de 1993, três alunos da segunda série - Steve 'Stevie' Branch, Christopher Byers e Michael Moore - de West Memphis, Arkansas, foram dar um passeio de bicicleta. Eles nunca voltaram para casa para jantar.

Os três meninos foram encontrados brutalmente assassinados de forma chocante em uma área arborizada chamada Robin Hood Hills. Os meninos foi amarrado com seus próprios cadarços, mutilados sexualmente e agredidos fisicamente antes de serem mortos.





Pouco depois de três adolescentes terem sido presos, incluindo Damien Echols, 18, Jason Baldwin, 16, e Jessie Misskelley, 17. Os três eram rejeitados, vestiam-se de preto e logo a cidade do Cinturão da Bíblia os acusou de matar os meninos como parte de um culto satânico ritual. Todos os três foram condenados. Antes da condenação, o caso deles se tornou uma espécie de frenesi na mídia por causa do foco do julgamento no interesse de Echol pelo paganismo. Outras evidências, entretanto, pareciam um pouco mais contundentes. Uma adolescente confessou que ouviu Echols descrevendo como ele assassinou as crianças. Misskelley confessou várias vezes, mas seu advogado disse que era porque ele estava mentalmente incapacitado. Echols foi condenado à morte, enquanto Baldwin e Misskelley foram condenados à prisão perpétua.

O julgamento se tornou um filme da HBO chamado 'Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills'. Foi tão popular que foi seguido por duas sequências, cada uma com entrevistas com os três adolescentes. Eles se tornaram conhecidos no West Memphis Three e conquistaram muito apoio. Johnny Depp, Eddie Vedder e The Dixie Chicks foram alguns de seus apoiadores de alto nível.



AGORA:

O apoio obtido pelos documentários em torno do polêmico caso ajudou a tirar os ex-adolescentes, agora homens, da prisão. Lorri Davis, uma arquiteta paisagista de Manhattan se tornou uma das três maiores defensoras. Mais tarde, Echols se casou com ela. De acordo com a CNN , teste avançado de DNA, que não estava disponível no momento do julgamento, revelou que nenhuma evidência física na cena do crime é capaz de ligar os adolescentes aos assassinatos.

DNA pertencente ao padrasto de Stevie Branche, Terry Hobbs, foi descoberto no cadarço de Christopher Byers. Uma mecha de cabelo que poderia pertencer a Terry Hobbs também foi descoberta em uma das amarras que prendiam Moore. A polícia nunca considerou Hobbs um suspeito. O padrasto afirma que ele é inocente, de acordo com CNN.



Em 2011, após quase duas décadas de prisão, os três homens foram libertados da prisão após entrarem em um Apelo Alford , que é um raro fundamento que permite que as pessoas se declarem culpadas, mesmo alegando inocência, a fim de evitar punições maiores. Isso significa que, tecnicamente, suas convicções nunca foram derrubadas. Um relatório de situação emitido conjuntamente pelo estado e pela equipe de defesa declarou: 'Embora a maior parte do material genético recuperado da cena fosse atribuível às vítimas dos crimes, parte dele não pode ser atribuído às vítimas ou aos réus.'

Depois de ser solto, Echols disse: “Estou apenas cansado. Isso vem acontecendo há mais de 18 anos e tem sido um verdadeiro inferno. '

As vítimas' pais ainda estão divididos sobre a inocência ou culpa dos Três Memphis.

Echols é agora um artista, produtor de cinema e autor. Baldwin esteve envolvido em algumas produções de filmes e está trabalhando para uma carreira jurídica. Ambos se formaram na prisão. Misskelley ficou fora dos holofotes, trabalhando e morando não muito longe de onde foi preso.

[Fotos: Polícia de West Memphis]

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