O notório gângster Al Capone estava com uma saúde incrivelmente ruim no final da vida - O que estava errado?

Um novo filme sobre Al Capone, uma das figuras mais famosas da máfia de todos os tempos, não enfoca suas façanhas criminosas ou sua queda e prisão. Em vez disso, ele focaliza um aspecto raramente contado de sua vida: seus últimos anos, quando ele estava sofrendo de uma doença debilitante causada por uma doença sexualmente transmissível.



'Capone' retrata em detalhes gráficos a lenta degeneração de Capone (Tom Hardy) na casa do chefão da máfia em Palm Island, Flórida, após sua libertação da prisão. O lendário mafioso outrora assustador é visto perdendo o controle de sua bexiga e defecando em sua cama aparentemente incontrolavelmente enquanto sofre de alucinações e visões de seu passado violento.

Aviso: spoilers de filme suaves abaixo.





Como o filme observa nos créditos de abertura, Capone sofria de neurossífilis - uma complicação da sífilis que pode causar demência e uma miríade de outros problemas de saúde. Mas o que mais essa doença faria a uma pessoa?

Dra. Christina Marra, professora de neurologia da Universidade de Washington, conversou com Oxygen.com sobre a representação dos problemas de saúde de Capone no filme. Capone morreu aos 48 anos de aparente insuficiência cardíaca, PBS NewsHour relatado anteriormente . Marra teorizou que a neurossífilis poderia ter sido um fator determinante em sua morte, dada sua idade surpreendentemente jovem.



Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças também disseram Oxygen.com que é possível que Capone tenha sofrido de insuficiência cardíaca causada pela sífilis terciária, já que o estágio avançado da doença pode causar danos a vários sistemas orgânicos, incluindo o sistema nervoso e o coração e vasos sanguíneos de uma pessoa - embora seja muito raro.

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'Embora não saibamos em que estágio de sífilis Al Capone teve, sabemos que a maioria das pessoas com sífilis não tratada não desenvolve sífilis terciária. No entanto, quando isso acontece, pode afetar muitos sistemas de órgãos diferentes ', explicou o CDC.

Marra também observou que Capone tinha uma série de comorbidades que poderiam ter agravado seus problemas de saúde, incluindo seu famoso amor por charutos. O mafioso até bebeu uísque e fumou enquanto estava na prisão, de acordo com The Chicago Tribune .



Marra explicou que a sífilis geralmente progride por três estágios como uma infecção bacteriana, sendo o primeiro estágio definido por uma ferida no ponto da infecção ou próximo a ele.

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O estágio secundário é definido por uma erupção cutânea em uma ou mais áreas do corpo, de acordo com um boletim informativo sobre sífilis do CDC . A erupção é definida por manchas ásperas, vermelhas ou marrom-avermelhadas nas palmas das mãos e / ou na planta dos pés. A erupção geralmente não coça e às vezes é tão fraca que você nem percebe ', diz a ficha técnica.

A erupção irá desaparecer com ou sem tratamento, mas o CDC observou que sem tratamento a doença continuará a estar em seu corpo em uma forma latente. A sífilis também pode se espalhar para o cérebro ou olhos de um paciente em qualquer estágio durante o desenvolvimento da doença - resultando no desenvolvimento de sífilis ocular ou neurossífilis, disse o CDC.

A doença pode ficar latente por décadas se passar do estágio secundário sem tratamento - mas pode ressurgir em um terceiro estágio cerca de 20 anos depois, explicou Marra.

A partir daí, uma série de sintomas e doenças exibidos por Capone no filme seriam geralmente o que um paciente de neurossífilis poderia sofrer, embora algumas liberdades artísticas tenham sido tomadas para o filme.

Isso coincide com o que se sabe de quando Capone contraiu a doença pela primeira vez, quando ele supostamente foi infectado com sífilis por volta dos 20 anos enquanto trabalhava como segurança em um bordel em Chicago, informou a PBS NewsHour anteriormente.

Na vida real, Capone começou a apresentar sintomas de neurossífilis aparente após sua condenação por sonegação de impostos e enquanto cumpria sua pena em prisões federais em Atlanta e na Ilha de Alcatraz, de acordo com o FBI .

Pacientes com neurossífilis podem esperar uma forma da doença que ataca a medula espinhal e uma forma que causa demência ao atacar o cérebro, explicou Marra - também observando que um infeliz paciente como Capone pode sofrer de ambas as formas, como aparece no filme .

Como tal, a frequente perda de controle da bexiga por Capone e esvaziamento intestinal sem aviso pode ser observada em pacientes que sofrem de complicações da medula espinhal, conhecidas como tabes dorsalis, de acordo com Instituto Nacional de Doenças Neurológicas e AVC .

Como pode ser visto pelo fílmico Capone andando por aí, tabes dorsalis frequentemente resulta em uma marcha irregular e descoordenada resultante da degeneração da medula espinhal, disse Marra. A degeneração também pode resultar em danos à capacidade dos olhos de responder à luz e cegueira potencial, de acordo com o NINDS.

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Capone foi diagnosticado com paresia decorrente de sífilis e deteriorou-se mentalmente durante a prisão, de acordo com o FBI. Paresia, ou demência paralítica, é um transtorno mental causado pela atrofia do cérebro causada pela infecção de sífilis, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA . Geralmente resulta em delírios vívidos e em estágios posteriores pode resultar em um distúrbio da fala chamado disartria.

O distúrbio também resulta em redução da capacidade mental. O médico pessoal de Capone e um psiquiatra de Baltimore concluíram que Capone tinha a mentalidade de uma criança de 12 anos após os exames em 1946, disse o FBI.

No filme, Capone também é mostrado como tendo um temperamento explosivo e frequentemente ataca as pessoas - o que pode ser explicado por paresia geral.

Apesar da aparente degeneração de seu cérebro, as alucinações visuais e flashbacks que Capone experimenta ao longo do filme são virtualmente inéditos como um sintoma real de neurossífilis, com Marra dizendo que isso provavelmente seria um embelezamento para o filme. No entanto, sua paranóia e desconfiança das pessoas ao seu redor seriam esperadas de alguém que sofre de demência, disse Marra.

Da mesma forma, o CDC disse que a demência é um sintoma comum da neurossífilis, ao lado de 'forte dor de cabeça, dificuldade de coordenação dos movimentos musculares, paralisia, dormência'.

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“Era a causa mais comum de internação em hospitais psiquiátricos”, disse Marra sobre a sífilis antes de se tornar tratável com o advento dos antibióticos.

Mas mesmo que Capone tivesse procurado tratamento mais cedo para sua sífilis, os tratamentos bem-sucedidos da sífilis antes da adoção do medicamento antibacteriano penicilina não foram amplamente divulgados, disse Marra.

A penicilina ainda é considerada um curso eficaz para tratar a sífilis e a bactéria que causa a sífilis não se adaptou para se tornar resistente, explicou Marra. A penicilina foi descoberta pela primeira vez em 1928 pelo cientista escocês Alexander Fleming, embora os ensaios clínicos só tenham começado nos Estados Unidos em 1942, de acordo com um artigo do Yale Journal of Biology and Medicine .

Ser tratado com penicilina teria interrompido a progressão da doença que acabaria resultando na transformação de Capone em um 'vegetal', explicou Marra. No entanto, na época em que a penicilina foi usada para tratar Capone nos Estados Unidos em 1945, seu corpo já havia sido devastado pela doença e ele morreria dois anos depois, em 1947, segundo o FBI.

'Capone' da Vertical Entertainment está disponível para assistir VOD agora.

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