Família de mulher desaparecida descobre que a primeira esposa de seu marido foi assassinada e enfiada em uma caixa de madeira compensada

O irmão de John Smith disse aos jurados que queria chamar a polícia quando encontrasse o corpo esquartejado da ex-esposa de John, Janice Hartman, mas seu avô deu um soco na cara dele com a ideia de trair um membro da família.



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Em um dia de primavera em 1980, trabalhadores rodoviários em um trecho solitário de uma rodovia no noroeste de Indiana encontraram uma caixa de madeira compensada artesanal de 1,2 metro de comprimento. Dentro, eles descobriram os restos apodrecidos de uma mulher cujas pernas foram cortadas para caber dentro.





Mais de 20 anos depois, os investigadores conectaram este caso a um homem da zona rural de Ohio chamado John Smith. A mulher na caixa era sua ex-esposa, Janice Hartman, e seu desaparecimento tinha semelhanças assustadoras com o de outra mulher desaparecida, Betty “Fran” Gladden Smith. Fran se casou com Smith 10 anos depois que a caixa foi descoberta.

Smith e Hartman tinham acabado de sair do ensino médio quando se casaram em 1970, de acordo com “ Implacável com Kate Snow ' sobre Iogeração . Aos 19 eles fugiram para Detroit, disse a filha de Fran, Dedy Rodriguez, aos produtores de “Relentless”. Alguns anos depois, eles retornaram ao condado rural de Wayne, Ohio, onde Janice trabalhou como dançarina go-go e informante da polícia sobre crimes relacionados a drogas, de acordo com documentos judiciais .



Em 1974, Smith e Hartman se divorciaram depois que Hartman supostamente sofreu uma tentativa de estupro, de acordo com documentos judiciais. Três dias depois disso, Hartman desapareceu.

“A história que Smith contou foi que ela foi para a Flórida, fez uma pequena mala vermelha e foi embora”, disse a promotora assistente Jocelyn Stefancin aos produtores de “Relentless”.

Isso estava muito fora do caráter de Hartman, especialmente porque ela era muito próxima de sua família, que nunca mais ouviu falar dela.



  Fran John Smith Fran Gladden Smith e John Smith

A história de Smith também variou muito dependendo de quem ele estava contando. Seu irmão, Michael, testemunhou que John disse que sua ex-mulher havia entrado em um programa de proteção a testemunhas porque ela estava prestes a entregar algumas pessoas por crimes relacionados a drogas, de acordo com o jornal. O registro diário , um jornal de Ohio.

Pouco depois de John lhe dizer isso, no entanto, Michael o encontrou no posto de gasolina que seu avô possuía, onde ele estava construindo uma caixa de madeira compensada de formato estranho que ele alegou ser para os pertences de Hartman.

A caixa, que foi fechada com pregos, permaneceu na garagem do posto de gasolina por cinco anos, de acordo com o Daily Record. Na primavera de 1979, o avô de Michael estava limpando a garagem e chamou Michael para cuidar da caixa. Michael o levou para casa e o abriu. Lá dentro, ele descobriu o corpo mutilado de Hartman, suas pernas cortadas para caber dentro da caixa.

Michael Smith testemunhou que queria chamar a polícia, mas seu avô lhe deu um soco no rosto com a sugestão de trair um membro da família, de acordo com o Daily Record. Em vez disso, ligou para John, que pegou a caixa e partiu com ela.

Um ano depois, trabalhadores da estrada descobriram a caixa na beira de um milharal na zona rural de Indiana, de acordo com Notícias da raposa . Foi do outro lado de uma vala de 20 pés ao lado de um trecho de rodovia tão remoto que às vezes passavam horas sem um único carro na estrada, de acordo com O registro diário .

A polícia levou a caixa ao legista, que a mediu em 53 polegadas de comprimento e determinou que o assassino provavelmente cortou as pernas do cadáver com uma serra elétrica, de acordo com a polícia. Munster, Indiana Times . Além disso e de algumas descrições físicas básicas da mulher, os investigadores não conseguiram determinar quase nada sobre sua identidade ou a de seu assassino.

Cerca de 15 anos após o assassinato de Hartman, em março de 1990, Smith teve uma segunda esposa: Fran Gladden Smith, 49, de acordo com 'Relentless'. Fran se casou com ele depois de namorar por apenas dois meses. Um ano e meio depois do casamento, ela desapareceu.

Assim como Hartman, John disse à família de Fran que ela havia fugido para a Flórida, disse Rodriguez aos produtores. E, novamente, embora Fran fosse muito próxima de sua família, eles nunca mais ouviram falar dela.

Na época do desaparecimento de Fran, não havia provas suficientes em ambos os casos para que John fosse preso. No entanto, Rodriguez e sua tia, Sherrie Davis, suspeitavam profundamente de Smith. Eles passaram os nove anos seguintes procurando evidências contra ele e ajudaram os investigadores a identificar o corpo de Hartman e conectar sua morte a Smith, de acordo com Rodriguez.

Em 2000, Smith foi preso em Escondido, Califórnia, onde vivia com uma terceira esposa, de acordo com o Los Angeles Times . Ele foi julgado pelo assassinato de Hartman e foi condenado a 15 anos de prisão perpétua.

No entanto, a família de Fran Smith nunca encontrou provas suficientes contra ele para apresentar acusações criminais por seu desaparecimento.

Para saber mais sobre a luta implacável de Sherrie Davis e Dedy Rodriguez para levar Smith à justiça, assista ' Implacável com Kate Snow. ” Novos episódios Sextas-feiras no 8/7c sobre Iogeração .

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