O sonho da estrada da seda está vivo na Darknet

Em 2013, o fundador do Silk Road e imperador da droga darknet Ross Ulbricht, também conhecido como Dread Pirate Roberts (DPR), parecia convencido de que seu site estava destinado a se tornar o catalisador de uma revolução. Afinal, seu site vinculava quase 4.000 traficantes de drogas em todo o mundo para vender seus produtos a mais de 100.000 compradores , e você poderia conseguir qualquer coisa, de documentos falsificados a heroína - até mesmo um lançador de foguetes.



“Estamos falando sobre o potencial para uma mudança monumental na estrutura de poder do mundo”, disse Ulbricht, ainda nas sombras como DPR. Forbes , poucos meses antes de ser finalmente preso. “Setor por setor, o Estado está sendo retirado da equação e o poder está sendo devolvido ao indivíduo”.

Mas a profecia utópica de Ulbricht foi, é claro, interrompida.





Ele foi eventualmente condenado à prisão perpétua sobre seu mercado experimental darknet (DNM). Apesar da sentença dura, seu Silk Road gerou uma série de imitadores que conseguiram expandir e mudar o manual do darknet, resultando em receitas mensais na casa das dezenas de milhões de dólares . Mas, embora inúmeros sites tenham subido e caído ao tentar preencher o vazio deixado pelo originador ao longo dos anos, nenhum outro mercado conseguiu ganhar a confiança dos clientes como o navio original da DPR.

“É seguro dizer que os dias felizes dos DNMs acabaram”, Eileen Ormsby, autora do livro “ The Darkest Web , ”Escreveu em um Postagem de blog de setembro . “Houve muitas falhas e nenhum proprietário de mercado ganhou a confiança absoluta que os clientes tinham no Silk Road.”



AlphaBay, considerado o “A Amazônia da dark web”, e o site holandês Hansa, ambos se tornaram grandes mercados negros - centenas de milhões de dólares - antes de serem derrubados no mesmo dia durante a Operação Baioneta em julho de 2017. Hoje em dia, Dream Market e The Wall Street Market parecem estar administrando os mercados de drogas mais populares, lucrativos e robustos na darknet, continuando uma tendência que elimina o intermediário, leva o contrabando diretamente aos consumidores e continua a minar os esforços de aplicação da lei para acabar com esta nova fronteira na guerra mundial às drogas.

Até julho de 2017, o Dream Market conquistava cerca de 20 novos usuários todos os dias, de acordo com um relatório recente pela organização de pesquisa holandesa independente TNO. Depois disso, esse número aumentou para 60 por dia, até que, finalmente, o Dream Market quase dobrou sua base de usuários para cerca de 16.000.

Felizmente para os novos usuários, eles podem acessar guias práticos de como acessar o site e aproveitar ao máximo suas experiências de compra. Sites como Dark Web News e, por um tempo, Reddit , forneceu guias passo a passo sobre tudo, desde acessar o site até navegar e comprar de vários fornecedores nele.



“O fato de o Dream Market estar maior e mais forte do que nunca mostra o quanto a equipe está empenhada em tornar o site um dos mais seguros da dark web”, diz o guia.

Mas isso pode não ser o caso por muito tempo: além de o site estar atualmente experimentando o que Ormsby considerou ser um ataque dDos sustentado, um ataque cibernético no qual atores hostis tentam impedir que um site seja disponibilizado aos usuários dos EUA. agências de aplicação da lei como a DEA e o FBI têm sido investigando o primeiro desde 2013 e visando seus vendedores de alto perfil .

Mas essa metodologia localizada, tipo whack-a-mole, está faltando, de acordo com alguns especialistas.

“A aplicação da lei tende a percorrer os quatro principais [mercados] e dedicar seus recursos para derrubá-los ... O Dream estava instalado e funcionando em 2013, mas não atingiu o topo até que AlphaBay e Hansa foram retirados,” Eric Jardine, professor assistente de ciência política na Virginia Tech e ex-bolsista do Center for International Governance Innovation (CIGI), disse Oxygen.com . “Há uma incompatibilidade entre a estrutura [da darknet], que é global, e o modelo jurisdicional de policiais e políticos.”

Embora ele sustentasse que as forças-tarefa internacionais são uma parte crucial das iniciativas de aplicação da lei destinadas a derrubar os sites de drogas da darknet, Jardine disse que existem outras maneiras mais sutis de interromper esses DNMs, como mexer com sua dinâmica de mercado.

Veja, por exemplo, o que aconteceu no Dream Market em setembro de 2017.

O site ficou fora do ar por várias horas, de acordo com Placa-mãe , e quando voltou, faltavam os bitcoins dos usuários, o que levou muitos a dizer que o site era uma farsa.

Parecia que os usuários ansiavam por aqueles 'dias tranquilos' do Silk Road, AlphaBay e Hansa: alguns meses depois, uma pesquisa de janeiro de 2018 descobriu que 15 por cento daqueles que estavam usando sites darknet para obter seus narcóticos usaram esses mercados com menos frequência desde que AlphaBay e Hansa foram retirados, enquanto 9 por cento simplesmente pararam de usá-los, de acordo com o Relatório sobre drogas de 2018 do UNODC .

A mesma pesquisa descobriu que os motivos mais comuns para esses DNMs fecharem foram, na verdade, devido a esquemas de saída, que é quando as operadoras fecham repentinamente seus sites e embolsam todo o dinheiro mantido em contas de custódia (que mantêm criptomoedas antes de uma transação específica ser assinado em). Enquanto isso, a aplicação da lei foi considerada o terceiro motivo mais comum para o fechamento de sites.

Ormsby observou que, apesar de mercados como Dream e Wall Street operarem sob diretrizes semelhantes às do Silk Road original - 'apontar e clicar' ou como fazer compras na Amazon, se ela estivesse cheia de contrabando - esses golpes de saída afetaram o mercado confiança nos clientes darknet.

“Isso causou uma mudança no mercado de revendedores para negócios privados via Wickr, Telegram, Discord, etc. de revendedores que estabeleceram uma boa reputação nos mercados de ponto e clique”, disse ela ao Oxygen.com por e-mail, acrescentando que Dream O mercado parece estar sob constante ataque de dDs atualmente. “Muitos clientes pararam de usar os mercados centralizados e agora apenas fazem negócios privados com seus revendedores favoritos.”

Ormsby observou que as agências de aplicação da lei aproveitaram o medo, a incerteza e a dúvida que inundaram os mercados de darknet após as derrubadas de alto nível e golpes de saída. Mas o êxodo em massa para mercados menores após uma grande queda causa seus próprios problemas depois.

“Afastar-se da centralização é um pesadelo para [as forças de segurança] porque, em vez de se concentrar em um grande participante, agora existem milhares de pequenos participantes espalhados por toda a dark web”, disse ela.

Mas, para Jardine, essas questões de confiança são parte integrante das maneiras pelas quais esses mercados podem ser derrubados permanentemente.

“A ruptura é o calcanhar de Aquiles de todos esses mercados”, disse ele. “Se a confiança for destruída, o mercado será destruído.”

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