Donald Watkins ajudou seu cliente a se libertar em um julgamento sensacional - mas acabou indo parar atrás das grades

O advogado Donald Watkins Sênior lutou para manter o desgraçado CEO da HealthSouth, Richard Scrushy, fora da prisão em 2005 - mas, mais de uma década depois, ele se encontraria atrás das grades.



Watkins Sr., que é destaque na nova docuseries da Netflix 'Trial By Media', foi condenado em 2019 por fraudar ex-jogadores de esportes, incluindo Charles Barkley, em milhões de dólares em um esquema de anos que ele administrou ao lado de seu filho, Donald Watkins, Jr.

nicholas l. bissell, jr.

O outrora distinto advogado do Alabama foi condenado a cinco anos de prisão aos 70 anos e denunciado à Talladega Federal Correction Institution em agosto, de acordo com O MUNDO .





Uma defesa vencedora

Antes de sua condenação, Watkins Sênior era uma figura bem conhecida no cenário jurídico do Alabama, e um de seus casos mais proeminentes foi trabalhar para a defesa de Richard Scrushy.



O caso sensacionalista retratado pelos promotores como um de riqueza excessiva e ganância foi revisitado no 'Julgamento da Mídia' da Netflix, que inclui novas entrevistas de Watkins e do advogado de defesa Jim Parkman, junto com o advogado dos Estados Unidos Alice H. Martin e o próprio Scrushy.

Scrushy havia sido acusado de orientar funcionários da HealthSouth Corp. a alterar os livros para fazer parecer que a empresa era mais lucrativa do que realmente estava sob pressão crescente para ter um bom desempenho no mercado de ações.

Cinco dos diretores financeiros da empresa concordaram em testemunhar contra Scrushy para contar aos jurados como Scrushy os encorajou a mexer nos livros.



“Não tenho dúvidas de que Richard Scrushy foi o culpado pela fraude financeira ocorrida na HealthSouth”, lembra Martin, que processou o caso, na série. “Tínhamos cinco CFOs que poderiam contar a você o que Richard Scrushy havia dito a eles, e eles disseram desde o início, quando estava na Nasdaq, que a HealthSouth nunca havia relatado números verdadeiros.”

Antes de o caso prosseguir para o julgamento, Watkins Sênior abraçou a filosofia de que a opinião pública era tão importante quanto as evidências em um caso e encorajou Scrushy a falar com a mídia sempre que possível.

“Richard Scrushy era o homem mais odiado em Birmingham. Ele era o demônio. Seu júri vem de pessoas comuns aqui que estão expostas a toda essa grande mídia, então precisamos revidar no mesmo ciclo de notícias, divulgar nossa história o tempo todo ”, disse ele na série da estratégia.

No tribunal, os promotores se concentraram no aumento da riqueza que disseram que Scrushy desfrutou enquanto os relatórios de lucros inflacionados da empresa ajudaram a elevar falsamente os preços das ações.

No entanto, Watkins Sr. e Parkman montaram uma defesa que pintou Scrushy como um homem de origens humildes que conquistou o sucesso de que desfrutava.

“Dentro do tribunal, as decisões dos jurados são baseadas na conexão humana. Portanto, durante o julgamento, você faz amor com todos. Você conhece todo mundo ”, disse Watkins Sênior.

Eles atacaram a credibilidade dos CFOs, retratando-os como mentirosos, e disseram aos jurados que Scrushy não estava ciente das ações de seus CFOs.

Um dos momentos particularmente decisivos do julgamento foi quando Watkins Sr. se enrolou em uma bandeira americana durante as discussões finais e contou como quando criança sua mãe lhe dava uma hortelã quando saíam em público para que se a fonte de água designasse porque os negros não estavam funcionando, ele conseguia manter a boca úmida até encontrarem um que sim.

Ele disse ao júri que tinha sido um grupo de pessoas muito parecidas com elas que decidiram em um ponto que as crianças negras não precisam ter sede, e outro grupo que decidiu que os negros podiam sentar-se em lanchonetes e ir para a faculdade, e agora foi a vez desse júri defender a constituição e optar pela verdade.

“O que descobri que funcionou de forma consistente ao longo de minha carreira jurídica é um apelo ao patriotismo”, disse ele na série.

Parkman a chamou de “uma das maiores histórias” que ele já ouvira na discussão final.

A estratégia funcionou e Scrushy foi considerado inocente de todas as acusações contra ele.

“Fiquei feliz por termos vencido, porque iria estabelecer um certo padrão para um advogado afro-americano em um caso comum e de alto perfil que nunca será quebrado na jurisprudência americana e acho que fiz isso com o caso de Scrushy”, Watkins Sr. disse na docuseries.

10 anos de idade pisa em bebê até a morte

No dia seguinte ao fim do julgamento, Watkins Sênior mudou-se para Miami, Flórida.

De advogado a réu

Mas ele se veria no centro de uma batalha jurídica em 2019.

Watkins Sr. e seu filho, Donald Watkins Jr., foram acusados ​​cada um de sete acusações de fraude eletrônica, duas acusações de fraude bancária e uma acusação de conspiração para cometer fraude eletrônica e bancária em um caso multimilionário que abrangeu quase um década, de acordo com NO. Como as .

Os promotores acusaram a dupla de roubar mais de US $ 10 milhões de investidores e de um banco segurado pela FDIC, dizendo aos investidores que seu dinheiro seria usado para o Masada Resource Group, uma empresa onde Watkins Sr. atuou como CEO, de acordo com um comunicado à imprensa do Ministério Público do Distrito Norte do Alabama.

onde posso assistir episódios completos da bgc

Watkins Sr. descreveu como a empresa para os investidores como 'uma empresa de‘ pré-receita ’que supostamente tinha tecnologia que poderia converter lixo em etanol', de acordo com o comunicado.

Mas, em vez de usar o dinheiro para expandir os negócios, os promotores disseram que Watkins Sênior usou o dinheiro para suas necessidades pessoais, incluindo o dinheiro para pagar centenas de milhares de impostos atrasados, pagamentos de empréstimos pessoais, pensão alimentícia e um jato particular. O dinheiro também foi usado para comprar roupas para Watkins Jr. e sua esposa.

A lista de investidores de Watkins Sr. incluía alguns nomes famosos, como o ex-astro da NBA e analista de televisão Charles Barkley, que testemunhou durante o julgamento federal que havia perdido mais de US $ 6 milhões com o esquema, The Birmingham Times relatórios.

Os ex-jogadores da NFL Taeko Spikes e Bryan Thomas, juntamente com o ex-astro da NBA Damon Stoudamire, também perderam dinheiro no esquema.

Thomas e sua esposa, Danielle, testemunharam durante o julgamento que haviam sido 'muito afetados' por sua perda multimilionária e que isso havia prejudicado o casamento do casal.

“Fui manipulado por um mestre vigarista”, disse Bryan Thomas em uma carta lida durante a sentença, de acordo com AL.com. “Eu trabalho duro para sustentar minha família ... [Ele] não nos via como seres humanos. Todos nós éramos cifrões para bancá-lo. ”

A esposa de Stoudamire, Natasha Taylor-Stoudamire, disse durante as sentenças que Watkins Sênior já foi considerado um amigo de confiança da família.

“Você é alguém que está tão longe da graça”, disse ela, de acordo com o meio de comunicação. “Você precisa se sentar em algum lugar, separadamente, e pensar em como é errado. Eu nem sei mais o que dizer ... Você deveria ter vergonha. Seu filho deveria ter vergonha. ”

A ex-secretária de Estado dos Estados Unidos, Condoleezza Rice, natural de Birmingham, também se manifestou durante o julgamento para testemunhar que Watkins Sr. havia usado erroneamente seu nome para promover o negócio, embora ela tivesse se recusado a se envolver.

Os promotores também acusaram Watkins Sênior de fraudar o Alamerica Bank, empresa na qual ele tinha o controle acionário por meio de ações.

Watkins Sênior teve um mentor de longa data e uma figura proeminente na comunidade de Birmingham que agia como um “tomador de empréstimo” e fazia mais de $ 900.000 em empréstimos do banco. O dinheiro foi então dado imediatamente a Watkins Sênior para usar em seu próprio 'benefício pessoal', incluindo o pagamento de 'centenas de milhares de dólares em despesas de litígio' relacionadas a outro de seus negócios, de acordo com o gabinete do procurador do estado.

Dirigido para a Prisão

Watkins Sr. defendeu-se no julgamento, mas desta vez os jurados não decidiriam a seu favor.

Bad Girls Club Leste vs Oeste

Ele foi condenado por sete acusações de fraude eletrônica, duas acusações de fraude bancária e uma acusação de conspiração e sentenciado a cinco anos de prisão em conexão com o esquema.

Watkins Jr. foi condenado por uma acusação de fraude eletrônica e uma acusação de conspiração. Ele foi condenado a 27 meses de prisão.

Ambos os homens também foram condenados a pagar a restituição no caso. A juíza distrital dos EUA, Karen O. Bowdre, ordenou que Watkins Sênior pagasse pouco mais de US $ 14 milhões em restituição. Watkins Jr. foi condenado a pagar US $ 13,85 milhões junto com seu pai, de acordo com o gabinete do procurador do estado.

Watkins Sr. continua a manter sua inocência, de acordo com a docuseries.

“Os jurados tentam fazer a coisa certa, na maioria das vezes. No entanto, meus 46 anos de participação ativa no sistema judicial americano mostraram a mim (e ao mundo) que jurados bem-intencionados costumam condenar réus inocentes ”, escreveu Watkins Sênior em uma postagem em seu site antes da sentença.

Watkins se apresentou à Talladega Federal Correction Institution para cumprir sua pena em agosto.

Publicações Populares